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焚月光纸和烧香斗,“踏月”之夜走三桥,上海曾这样过中秋
仲富兰/上观新闻  
2019-09-11 08:08 字号

视觉中国供图
中秋,是华夏民族岁时节日系统中仅次于春节的第二大民俗节日。中秋节最核心的起源要素,是从上古时代就有的月神信仰衍变而来的敬月习俗,以及流传几千年的祭月之风,它实际上是华夏民族的“祭月之节”,这个节日保存着先民古老的天地人和的哲学思考,蕴含着华夏子孙生生不息的敬月信仰。《尚书·尧典》中有“宵中,星虚,以殷仲秋”的记载,《周礼》有“中秋献良裘”“中秋夜迎寒”的说法,但那时的“中秋”只是单纯的月令时间,并无节日之意。中秋成为节日,是唐宋以后的事。嫦娥奔月、金蟾玉兔、吴刚折桂的美好传说,还有月饼起源与元末起义之事等等,无一不是附着在中秋节上面的美丽传说。这些美好传说与故事,又进一步丰富了中秋节的文化内涵。
阖家团圆“斋月供”
流行在吴地的中秋“斋月供”习俗,是“祭月”的别称。祭拜月神(民间也叫太阴星主、月姑、月宫娘娘),曾经在中秋节时占有极为重要的地位。明清以后,人们中秋祭月时功利因素渐增,在祭拜时祈求的是一些老百姓希望的发财平安、身体健康之类。
吴地八月十五晚上,醉美中秋月,家家户户都会朝月出的方向,在天井或院子里搭起神台、摆好瓶花、香案、焚香点烛,设下供案,陈列一些应时的瓜果,再加上清茶、素油、月饼、糖果等祭品,等月亮升起,讲究一点的还特别用江南“水八仙”供月,例如,供上“子孙藕”(带有大小分枝的莲藕,寓意合家欢聚、子孙绵延、兴旺发达等美好祝愿)、“和合莲”(籽粒饱满、没有缺失的莲蓬,寓意吉祥圆满)、糖芋艿、红菱、芡实(俗称鸡头米),还有石榴、栗子、团子等。当然,家家户户供上月饼也是必需的。华夏祭礼讲究“祭如在”,中秋祭月关键是向月神示敬,天气因素不是关键。中秋无月甚至下雨,都可以祭月。凡是月光能照射之处,都可以举行,如遇阴天,可以向月亮的方位摆放祭桌。
晚清上海人张春华《沪城岁时衢歌》有竹枝词云:“月盈良夜坐凭楼,无限明辉霁远眸。庭院开尊延赏处,二分秋色到中秋”,生动地描绘了老上海“斋月宫”的生动情景。祭祀仪式结束后,就将各种供品撤去,将莲藕瓜果等分予众人,一家人团团圆圆围坐在一起赏月、吃月饼。殷实一点的人家,再斟上一杯酒,许下对未来的美好祝愿,显得祥和而惬意。阖家团圆祭“斋月供”的同时,一家人在一起谈笑风生,还会饶有兴致地打赌预测来年元宵节的天气,有“八月十五云遮月,来岁元宵雨打灯”之句。当然,有钱的大户人家,还会借斋月供时,在院子里或家门口陈列一些博古的小工艺品,如盘、盆、台、桌、博具乐器、仪仗之物等,既是置放祭月供品所需,又小小地显摆一下自家实力。
焚月光纸和烧香斗
月光纸,其实是由早期纯道教色彩的以太阴星君为主的月神演变成为佛、道、儒交融的月光菩萨、太阴星君与捣药玉兔同框的世俗纸质画像。北方人称为“月光马儿”,也被称为“兔儿爷马”“月宫马”,《燕京岁时记》云:“月光马者,以纸为之,上绘太阴星君,如菩萨像,下绘月宫及捣药之兔。人立而执杵,藻彩精致,金碧辉煌,市肆间多卖之者。长者七八尺,短者二三尺,顶有二旗,作红绿,笆或黄色,向月而供之。焚香行礼,祭毕与千张、元宝等一并焚之。”吴地江南人称之为“月光纸”,在家人一起举行祭月仪式时,家中妇女们设下香案、摆供水果、点烛、焚香、行礼、祭月、拜月完毕,与事先准备好的千张纸钱、金银元宝等一起焚烧恭敬送走。这个习俗谓之“焚月光纸”,祭拜月神,祛邪祈福。
与此同时,江南吴地还有“烧香斗”的习俗,烧香斗,也叫“烧斗香”,就是用细香做成的形状似斗的香。中秋“烧斗香”是上海及江南地区中秋节最热闹和隆重的仪式。香斗一般是由香烛店制作的,形状四方似斗,上大下小,大的四周各宽有二尺多。香斗四周糊着纱绢,绘有月宫亭台楼阁等图画,也有的香斗用线香编绕而成,斗中插有纸扎的龙门魁星以及彩色旗旌等装饰,“斗香”扎成三层,香排列整齐,每层还插上小红旗,扎好后看起来很壮观。烧香斗,有为家人科举夺魁祈福之意。清人秦荣光《上海县竹枝词》:“中秋赏月竞开筵,月饼堆盘月样圆。礼斗香还烧大斗,南园向最盛香烟。”说的就是这种情景。
“踏月”之夜走三桥
在江南水乡,中秋夜水中看月,也是中秋节之夜的民俗活动之一。苏州有“石湖看串月”,老上海有“石梁夜月”,毫无例外地成为江南中秋夜的保留节目。老上海的“陆家桥”,指的是明代弘治年间进士陆深捐资建造的石桥,又叫作“万云桥”“学士桥”,桥身高二十四级,有环洞三只,中秋夜月影斜穿环洞投到水面被叫作“串月”,成为一处胜景,吸引了大批市民驻足观看。苏州的“石湖看串月”,也是指月亮偏西时洒下的光辉透过了九个环洞,直照北面的水面上。这时,波光粼粼,在石湖水面上可以看到一串月亮的影子。为了看这一年一度的胜景,大批游客近悦远来,租船、占位置,等待“串月”的出现。“夜半潮声看串月,几人醉倚望河亭”。
老上海中秋节之夜还流行“踏月”之俗。踏月,也叫“走月亮”“走百病”。王韬《瀛壖杂志》说:“夜间妇女盛妆出游,互相往还,或随喜园亭,人静更阑,犹婆娑月下,谓之‘踏月’”;宝山人周兆鱼《潜溪杂咏》也写道:“走过三桥风露重,凉痕怕涴藉丝裙。”看来,走月亮是女子中秋之夜的保留节目了。苏州的同里古镇,一定要走太平桥、吉利桥和长庆桥三桥,因为它有这样的寓意,民众俗信通过走月亮的方式可以除病延年。清袁学澜有《姑苏竹枝词》专为形容这一民俗:“中秋共把斗香烧,姊妹邻家举手邀。联袂同游明月巷,踏歌还度彩云桥。”夜空晴朗,经过精心打扮的妇女们一道出门,迎着染桂花香的秋风默默向月亮女神倾诉心愿。这种习俗,就是在今天也很有诗意。
(作者系上海市民俗文化学会会长、华东师范大学教授)
(原题为《江南明月夜,更有踏歌彩云桥》)
责任编辑:杨一宁
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